Brustkrebs ist die häufigste Krebsart bei Frauen. Die Hauptursachen für Brustkrebs sind Fettleibigkeit und Übergewicht.

Die Auswirkung von Fettleibigkeit auf das Brustkrebsrisiko basiert auf dem Menopausenstatus einer Frau. Vor dem Ende des Menstruationszyklus sind fettleibige Frauen weniger Brustkrebs ausgesetzt als Frauen mit mittlerem Gewicht. Wie auch immer, übergewichtige Frauen haben nach den Wechseljahren das 1,5-fache Risiko für Frauen mit einem gesunden Gewicht.

Übergewichtige Frauen haben im Vergleich zu knöchernen Frauen auch ein hohes Risiko, nach den Wechseljahren an Brustkrebs zu sterben. Wissenschaftler schätzen, dass etwa 11.000 bis 18.000 Todesfälle pro Jahr durch Brustkrebs bei US-amerikanischen Frauen über 50 Jahren vermieden werden könnten, wenn Frauen während ihres gesamten Erwachsenenlebens einen Body-Mass-Index unter 25 halten könnten (16).

Es wurde festgestellt, dass Fettleibigkeit das Brustkrebsrisiko nur bei Frauen nach der Menopause erhöht, die keine Hormone in den Wechseljahren verwenden. Es gibt jedoch keinen signifikanten Unterschied im Brustkrebsrisiko zwischen übergewichtigen Frauen und Frauen mit einem gesunden Gewicht, wenn Frauen beider Kategorien Wechseljahrshormone verwenden.

Übergewichtige Frauen haben höhere Mengen an Östrogen in ihrem Körper. Östrogen wird hauptsächlich aus dem Fettgewebe produziert und mehr Fett in Ihrem Körper bedeutet, dass Sie eine höhere Wahrscheinlichkeit haben, von Brustkrebs betroffen zu werden. Gute Ernährung, gesunde Lebensbedingungen und ein gutes Umfeld können Mädchen helfen, früher in die Pubertät einzutreten und später die Wechseljahre zu erreichen. Östrogen entwickelt sich während der Fruchtbarkeitsperiode.

Ein besserer Östrogenspiegel im Körper erhöht das Brustkrebsrisiko bei Frauen. Vor den Wechseljahren sind die Eierstöcke die Hauptquelle für Östrogen. Fettgewebe produziert jedoch auch Östrogen, und nachdem die Eierstöcke keine Hormone mehr produzieren, wird Fettgewebe zur wichtigsten Östrogenquelle. Die Östrogenspiegel bei Frauen nach der Menopause sind bei schweren Frauen um 50 bis 100 Prozent höher als bei schlanken Frauen. Dadurch sind die östrogenempfindlichen Gewebe bei schweren Frauen einer stärkeren Östrogenstimulation ausgesetzt, was zu einem schnelleren Wachstum von auf Östrogen reagierenden Brusttumoren führt.

Ein weiterer Faktor im Zusammenhang mit der höheren Brustkrebssterblichkeit bei schweren Frauen ist, dass Brustkrebs bei adipösen Frauen mit größerer Wahrscheinlichkeit zu einem späteren Zeitpunkt entdeckt wird als bei schlanken Frauen. Dies liegt daran, dass die Erkennung eines Brusttumors bei adipösen Frauen im Vergleich zu schlanken Frauen schwieriger ist.

Es gibt Hinweise darauf, dass bei afroamerikanischen Frauen das mit Fettleibigkeit verbundene Risiko möglicherweise nicht oder geringer ist als bei anderen Bevölkerungsgruppen. Ein kürzlich veröffentlichter Bericht zeigte jedoch, dass afroamerikanische Frauen mit einem hohen Body-Mass-Index bei der Diagnose eher ein fortgeschrittenes Stadium von Brustkrebs haben.

Die Gewichtszunahme im Erwachsenenalter hat sich in Studien, in denen sie untersucht wurde, als der beständigste und stärkste Prädiktor für das Brustkrebsrisiko erwiesen.

Die Verteilung von Körperfett kann auch das Brustkrebsrisiko beeinflussen. Frauen mit einer großen Menge an Bauchfett haben ein höheres Brustkrebsrisiko als Frauen, deren Fett über die Hüften, das Gesäß und die unteren Extremitäten verteilt ist. Ergebnisse aus Studien zur Wirkung von Bauchfett sind viel weniger konsistent als Studien zur Gewichtszunahme oder zum Body Mass Index.